Letzter Fall vor mehr als zehn Jahren: Diese potenziell tödliche Krankheit ist wieder zurück

Mehr als zehn Jahre nach den letzten Fällen im Vereinigten Königreich scheint das Lassafieber, eine potenziell tödliche Krankheit, wieder aufzutauchen.

Bislang ist das Aufkommen von zwei Fällen bestätigt, ein dritter könnte hinzukommen. Das Lassafieber scheint in das Vereinigte Königreich zurückzukehren, nachdem dort seit 2009 kein Fall mehr aufgetreten ist. Wobei handelt es sich bei dieser für den Menschen potenziell tödlichen Krankheit?

Was ist das Lassafieber?

Das Virus wird durch die Kontamination von Elementen mit Urin oder Exkrementen von Nagetieren übertragen. Normalerweise kommt die Krankheit vor allem in Westafrika vor; die Menschen, die im Vereinigten Königreich daran erkrankt sind, kamen tatsächlich aus diesem Teil der Erde zurück.

Worum handelt es sich wirklich? "Die Krankheit beginnt 6 bis 21 Tage nach der Infektion mit unspezifischen klinischen Anzeichen: Fieber, Erbrechen, Übelkeit, Bauchschmerzen, Kopfschmerzen, Myalgien, Arthralgien und Asthenie. In schweren Fällen verschlimmern sich die Symptome dann mit dem Auftreten von Ödemen, hämorrhagischen Zeichen, Perikard- und Pleuraergüssen und seltener Enzephalitis", erklärt das Pasteur-Institut.

Gefährlich bei Schwangeren

Während 80 % der Virusträger asymptomatisch sind, kann die Krankheit bei schwangeren Frauen sehr ernst sein. Das Fieber kann zum Tod der schwangeren Frau und ihres Fötus führen. "Eine von fünf Infektionen führt zu einer schweren Schädigung mehrerer Organe wie Leber, Milz und Nieren", sagt auch die Weltgesundheitsorganisation.

Während die Symptome bei Infizierten nach zehn Tagen verschwinden, kann es bei einem Drittel der Patient:innen zu schweren Folgeerkrankungen wie Taubheit oder Herzmuskelentzündungen kommen.

Es gibt jedoch auch gute Nachrichten in Bezug auf diese Krankheit: Die Übertragung von Mensch zu Mensch ist nur schwer möglich. Außerdem haben die jüngsten Fälle in Großbritannien nicht zu Komplikationen geführt. Und "das Gesamtrisiko für die Öffentlichkeit ist sehr gering", so Dr. Susan Hopkins.

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