"Punk-Schildkröte": Elusor Macurus und Mary River vom Aussterben bedroht

"Punk-Schildkröte": Elusor Macurus und Mary River vom Aussterben bedroht

Die Zoological Society of London hat nun hundert Reptilienfamilien in die Liste der gefährdeten Arten aufgenommen. Unter ihnen ist Elusor macrurus, eine unglaubliche australische Schildkröte mit einem neon-grünen Kamm. Das ist bereits ziemlich originell, aber noch ungewöhnlicher ist ihr Hinterteil, mit dem sie sich vermehrt, ihre Eier legt, aber auch unter Wasser atmet! Ein außergewöhnliches Tier, das der Zerstörung seines Lebensraums zum Opfer fiel und bald aussterben könnte.

Punk’s not dead“, Punk ist nicht tot und wird nie sterben! Dennoch scheint die Kulturbewegung nun einen ihrer emblematischsten Vertreter zu verlieren: Elusor Macrurus! Kein Sänger oder Musiker, aber eine Schildkröte, besser bekannt als die Mary-River-Schildkröte. Und es ist keine Übertreibung zu behaupten, dass ihr Aussehen dem der rebellischsten Punker in nichts nachsteht. Denn die Schildkröte trägt stolz auf ihrem Kopf ihr apfelgrünes „Haar“, ähnlich einem Irokesenschnitt.

Trotz ihrer haarigen Verwegenheit - die eigentlich das Ergebnis des Algenwachstums auf der Schädeldecke ist - ist Elusor macrurus ein kleines, verletzliches Tier. Ursprünglich aus Queensland, Australien, wurde diese ziemlich originelle Schildkröte, die ihren Namen dem Fluss verdankt, in dem sie normalerweise schwimmt, gerade in die Liste der vom Aussterben bedrohten Reptilien der Zoological Society of London, der ZSL, aufgenommen.

Hunderte von Arten in die Liste aufgenommen

Sie schließt sich den hundert anderen Arten von Eidechsen und Schlangen an, die kürzlich in dieses Register aufgenommen wurden, das 2007 geschaffen wurde und den Namen EDGE (Evolutionarily Distinct and Globally Endangered) trägt.

Die Mary-River-Schildkröte ist die dreißigste auf der Liste und folgt insbesondere Erymnochelys madagascariensis, der Schildkröte mit großem Kopf aus Madagaskar, Nummer eins der Klassifizierung, oder der Krokodil-Eidechse aus China, auch in den Top 5 der Reptilien in Gefahr. Trotz ihres Überlebens über mehrere zehn Millionen Jahre, erreichen diese Arten heute kritische Populationsschwellen, einige von ihnen mit weniger als tausend Individuen.

Eine Schildkröte als Opfer menschlicher Praktiken

Um den alarmierenden Rückgang dieser Reptilienarten zu erklären, stellen Wissenschaftler das menschliche Handeln in Frage. Für Elusor macrurus manifestiert sich dieser menschliche Druck vor allem in der Zerstörung ihres Lebensraums. Der Bau von Dämmen am australischen Fluss, in dem sie sich entwickelt, hat ihren Lebensraum stark eingeschränkt.

Darüber hinaus war diese erstaunlich aussehende Schildkröte in den 1970er und 1980er Jahren auch als Haustier sehr beliebt. Eine unkontrollierte Entnahme, zu der noch die ihrer Eier hinzukommt, die im Tierhandel verkauft werden und die der Situation des gefährdeten Tieres, dessen Geschlechtsreife erst ab 25 Jahren eintritt, nicht zuträglich ist. Auch hier zeigt Elusor Macrurus Originalität.

Ein ungewöhnliches Hinterteil

Die australische Schildkröte hat ein spezielles Organ am Hinterteil, die Kloake, die nicht nur als Genitalöffnung dient, sondern auch zum Eierlegen, Urinieren und - noch überraschender - zum Atmen unter Wasser verwendet wird.

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Diese Schildkröte kann dank ihrer seltsamen Fähigkeit, durch die Kloake zu atmen sehr lange - bis zu drei Tage - unter Wasser bleiben, ohne an die Oberfläche zurückzukehren.“, erklärt Rikki Gumbs, Spezialist am Imperial College London, gegenüber AFP. Ein Leben unter Wasser, dem sie ihren neongrünen Kamm verdankt: „Die Mary-River-Schildkröte verbringt so viel Zeit unter Wasser, dass einige von ihnen mit Algen bedeckt sind und am Ende ziemlich beeindruckende Frisuren bekommen.“, sagt Rikki Gumbs.

Aber so wunderbar haarig sie auch ist, es könnte gut sein, dass die australische Schildkröte irgendwann verschwindet. Eine schlimme, aber durchaus wahrscheinliche Aussicht, so Rikki Gumbs, für den „Reptilien oft das letzte Rad des Wagens sind, wenn es um die Erhaltung geht“. Punk wird nie sterben, aber Elusor macrurus, könnte bald dieses traurige Schicksal erleiden.

 

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Carina Levent
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